以变应变丨防疫下半场,芯片设计还有“前景”吗?

芯片设计是集成电路产业链的前端,是至关重要的“火车头”,每一个身在其中的人且行且止,且思且想。这次我们依旧没有大而空的预测和噱头,只有从一个过来人的视角,以史为镜,想给正在芯片设计中奋斗的你些许实用的参考建议。

直播话题:芯片设计还有“前景”吗?

分享人:摩尔精英芯片设计服务副总裁 王建中

“2001年从事芯片设计,先后就职于智芯半导体、飞思卡尔半导体、三星半导体和灿芯半导体,在芯片设计和团队管理领域有近19年的完整经验。”

分享话题——漫谈近20年中国芯片的发展之路

中国看上海,上海看张江

中国半导体真正的发展,应该可以从2000年开始,我有幸亲身经历在其中。早期的半导体行业,以无锡58所为代表的研究所主做类似Bipolar这样的工艺。从2000年开始,陆续涌现了一些半导体公司,例如海尔半导体、Trident、百利通、新涛、Avanti,以及北京VIA,当时的半导体公司屈指可数。

从2000年开始,华虹、中芯、宏力从张江开始起步。我们都很清楚,尤其是以张汝京为代表的,很多在台湾或海外有半导体经验的人来大陆创业,开创了张江半导体发展之路,也形成了张江包括设计、制造、封装、测试在内的完整产业链。

早期上海半导体公司都在科技京城,后来很多公司,包括刚提到的设计公司都集中在漕河泾,那时的张江还很荒芜,20年过去了,半导体产业最终在上海张江壮大,所谓的上海看张江其实就是这么来的。

芯片行业经历了起起伏伏

近20年来中国半导体的发展之路,我身在其中感受颇多, 2002\~2006年被认为是中国半导体产业第一次发展的高潮,包括展讯、锐迪科、澜起、兆易创新等在中国芯发展史上留下浓墨重彩并持续发光发热的优秀芯片公司纷纷成立。当第一次半导体发展高潮在2006年逐渐回落后,2008年经济危机席卷而来,当时半导体行业经历了一年多的低潮危机,影响比较大的是绝大多数半导体公司都经历了的裁员大潮。

2009年经济恢复后,上海半导体迎来了第二次发展高潮,以AMD在上海成立研发中心并大举扩张为标志,国内本土公司纷纷开始发展,很多公司迅速成立并崭露头角,直到2015年后开始逐渐进入平缓期。众所周知的是,半导体行业的特点是投资周期长,回报周期慢,它用自己的节奏缓慢波浪式前进。直到2018年,中芯事件让所有人知道,原来中国的半导体产业可以轻松被美国人卡脖子,所以包括紧接着2018年初出现的AI浪潮, 半导体行业进入第三阶段的高潮。我个人认为这个阶段其实比前两次来得要猛烈更多。未来中国芯片的发展之路我非常看好。

分享话题二——-坚定看好中国的芯片产业

从2000年到现在,中国半导体走过了20年,但其实直到2018年国家和我们中国人才真正广泛了解了半导体产业。这两年的中美贸易,美国对华为的打击,可能只会越来越严重。据3月29日搜狐网报道:“最近在线上举行的G20峰会上,多名美国官员表示,他们会同意通过修改‘外国直接产品规则(Foreign Direct Product Rule)’的方式,来加大对华限制措施。其实这个大家都知道,这又是对华为的‘小动作’。” 这些都证明未来美国对中国半导体行业的打压是不遗余力的。辩证来看,其实也恰恰预示着我们国家对半导体行业只会越来越重视,芯片国产替代的需求会日益旺盛。中国是一个发展中国家,也许在二十年前,我们的综合国力不是很强,但现在大家有目共睹的是,为什么我们这两年大力发展航天航母,说明我们国家现在的经济实力,足以去支撑一些高门槛行业的发展。

2019年10月,半导体行业迎来国家二期大基金,根据大基金一期投资的情况,近1000亿的注册资本可以带动超过5000亿的投资规模,二期的注册资本是2000亿,据估计可以撬动将近万亿的资金投入到半导体行业。

未来在5G,物联网,射频,AI 等领域都有机会

有目共睹的是,中国每年半导体进口费用仅次于石油,过去10年中国进口半导体芯片的费用已超过10万亿人民币。纵观全球IC的表现,美国在逻辑,包括FPGA,GPU方面遥遥领先,韩国擅长存储,欧洲领先在高性能ICU汽车电子、 MCU还有一些传感器上面,日本则在CIS光电传感器上或者分立器件上有很大的优势。那我们中国的机会在哪里?第一我觉得在5G包括物联网,还有一些AI的领域,因为是近两年相对来说比较新的领域。在一些传统或固有的技术层面,我们很难去跟一些西方国家或者是日本、韩国去竞争,但在一些比较新兴的领域,我们还有很大空间,在这些领域,我们与其他国家站在同一起跑线。

半导体行业不能急功近利

半导体行业永远不能急功近利。近两年政策倾斜的行业红利导致了很多重复投资,我们不希望半导体行业变成一个虚妄的风口,中国芯片百家争鸣的状态固然是好的,但我们仍必须脚踏实地。大家也都知道,很多半导体相关产业的公司,包括华为在内,都是用了至少十几年的时间才慢慢走到现在,在这个领域上必须花很长时间或付出很大代价。今天你是用抓住风口赚快钱的心态还是十年磨一剑的心态去做半导体行业,都是会对未来的发展有所影响的。

分享话题三——年轻半导体人正经历一轮“牛市

很多新进半导体行业的人正在经历一轮牛市,我们可以看到,在二级市场很多芯片股,包括卓胜微、汇鼎、兆易创新都已经超过了千亿市值。

大家非常坚定看好硬科技行业,在半导体行业中国芯片设计人才的平均工资排在前列,上海、北京芯片设计人员的工资已经比日本、台湾,包括印度都高得多,可能也就比硅谷稍微差一点。工资的增加其实对行业来说,有利有弊。有利在于大家能关注到这个行业,同时吸引更多优秀人才进来,不利方面在于成本的增加,芯片行业在早期的投入非常高,人力成本的增加直接导致芯片风险的增加。很多原总部在上海的公司,也会逐渐把一些研发中心放在二、三线城市来拓展研发,降低成本。

最近这一次半导体行业热潮涌来,成都、合肥包括西安的半导体从业人员工资也水涨船高,因为我们行业尤其是芯片设计人员为数不多,就连刚工作或工作3\~5年的工程师,都需要依靠猎头来招聘的,企业很难招聘到合适的人才。这几年涌现了很多比较年轻的公司,半导体相关职位很多,年轻人有了更多选择的机会。半导体行业本质上是一个技术驱动的行业,高端人才决定了很多技术方向,它是一个行业的基础。今天国内的半导体行业蓬勃发展,为本土及海外的高端人才提供了创业和成长的舞台。行业的发展自然离不开高端人才,所以我相信在高端人才在未来的在可能在后面几年还是会出现薪资的大幅上涨。但我们还是希望一些基础行业设计人员的薪酬能够回归理性,更有利于整个行业长期稳定发展。

分享话题四——疫情对行业的影响,你需要积累什么?

黑天鹅,整体可能比2008年更差

疫情的风波毕竟还没有过去,虽然国内现在比较稳定,但全球的疫情可能还是刚刚开始。毫无疑问,疫情对行业的影响有哪些呢?整个疫情确实冲击了很多零售业,包括外贸,其中包括智能手机、家电、汽车,不管是现有销量还是未来预期,有人说可能还会比2008年更差。从消费端到终端会传导到我们半导体领域,虽然目前从国内来看,半导体行业影响不大,但我相信未来的预期还会受到一些影响。尤其是第一季度和第二季度的影响较大,但是我们还是希望在第三季度或者第四季度有所缓解,同时期待明年会有一些增长。

产业链受影响,传导到芯片行业还需要时间

在这样的大环境下,我们企业要做什么?我们芯片设计人员要做什么?对企业来说,,保证员工都在岗,提高企业现金流和抗风险能力。对国内大多数芯片企业来说,疫情对设计领域的影响可能相对较少。目前国内疫情对行业的影响尚可控,但更重要的是在整个芯片供应链管理和终端产品销售,如果聚焦到我们芯片设计里面,我们需要积累什么?这两年行业的牛市,或许给大家带来拟态环境下市场行情过好的感觉。很多人觉得芯片行业特别好,也不缺工作,或者自身没有什么特别的积累,也能很轻松的找到下一家工作。

“人们往往会把来自周期的力量,错误地归功于自己的能力,等到潮水退去的时候,才发现自己其实啥都不是。”

我想提醒年轻人的是,我们要有一些危机意识,为什么?因为毕竟08年经济危机很多人没有经历过,对于我们这些在半导体行业从业时间比较久的,都对2008金融危机给半导体行业带来的影响记忆犹新。当时绝大多数半导体公司都在裁员,现在一些新入行的年轻人,他们可能没体会会裁员的感觉。我建议年轻的芯片设计工程师越是在疫情下,就越是要构建自己的核心价值。

我经常会问年轻的芯片设计从业人这样一个问题,你在这个行业或在芯片设计这个领域,你的护城河是什么?你的核心价值到底是什么?是很容易被替代还是不可取代?当行业特别蓬勃发展的时候,很多工程师或是一些技术人员可能会有一种误解,他觉得虽然自己积累不够,但还是能够被市场接受。但当行情一旦不好或市场需求减少的时候,个人的核心价值就显得尤其重要。

分享话题五—–你的职业规划是什么?

半导体行业行业发展了这么多年,很多人都在问,芯片设计工程师未来的职业规划应该是什么?

技术牛人?

作为一名芯片设计工程师,从事了十年二十年的技术工作后,每个人都会不得不面临职业选择或职业规划的问题,是继续在技术的垂直领域纵深发展,还是向职场的平行领域延伸?半导体领域是一个非常专业的领域,我个人觉得基本上来说也只有两个方向,一是继续在原来的基础上做拓展,往更加专业的领域去做。不管你是从事模拟设计、前端设计还是后端设计,都可以在自己擅长的领域花更多的时间去学习,你可以锤炼技术的深度,或拓宽技术的广度。至少保证你在某个领域很专业的同时做一些拓展。很多人做前端验证,当你验证比较熟悉的时候,你是不是去了解design、IP、整个前端architecture、或一些跟系统相关的知识,这些都很重要。同样对一个后端验证工程师来说,你可能对一家Foundry的设计比较熟,是不是可以拓展到不同Foundry,在不同工艺节点以及不同应用让技术更专业。

另一方面来说,技术出身的我们积累了比较深厚的行业知识,可以发展一些项目管理,或是市场销售类的工作。有些做技术人的,到后来会就转向担任FAE/AE,或Product Management的角色。大家可以根据自己的性格特点,对未来进行规划。

大家还应该想清楚的是,目前就职的公司能给你带来什么?是不是在温水煮青蛙?很多在大城市大公司就业的芯片设计人才,可能就比较安稳。大公司的优势在于好平台,先进的技术以及完善的流程。辩证来看,这也会导致你现在接触的面相对较窄,如果你自己不愿意去拓展或主动学习,你可能在工作中学到的东西就会越来越窄。

你适合做什么?你期望做什么?

半导体行业是一个典型不进则退的行业,每个人都要时刻有危机意识,如果你自己不愿意去尝试和接触新事物,就很容易被市场淘汰,这是典型温水煮青蛙的现象。很多在大公司同一岗位任职了十几年的员工,他接触到的知识面是非常窄的。失去了市场竞争力的个人很难去适应市场上其他公司的岗位。

“你希望做什么工作?这个看似简单的问题,可能很多人回答不上来,你现在是什么样的人,希望成为什么样的人?你希望成为这个行业的技术大咖,或是依旧怀揣创业梦想,又或者你希望在市场上搭建自己的渠道和人脉,每个人都应该遵循内心愿望想清楚,当你经过深思熟虑后得出这个结论,它会指导你做出一个非常清晰的职业规划。

摩尔精英芯片设计服务致力于提供ASIC设计和Turnkey解决方案,从Spec/FPGA/算法到芯片交付,包括:芯片架构规划、IP选型、前端设计、DFT、验证、物理设计、版图、流片、封装和测试服务等。自2012年以来,我们的团队一直专注于积累技术能力,帮助客户实现最优芯片性能,并支持Turnkey、NRE、专业咨询和驻场等灵活服务模式。产品涵盖消费电子、物联网、高性能计算、汽车电子和工业控制器等。

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